Premier volet de notre série sur les métiers disparus de Normandie. Découvrez le métier de charbonnier et celui de ménestrier, aux conditions de vie difficiles.

LE CHARBONNIER

charbonnier

Les charbonniers fabriquent et vendent leur charbon de bois. Il travaillent dans la forêt, où leur labeur exige une présence constante pour contrôler leur cheminée.

Entre les deux Guerres, le charbonnier connait une grande prospérité grâce au gazogène, au fer à repasser, au chauffage domestique et grâce aux pharmaciens qui utilisent les propriétés filtrantes et chimiques du charbon de bois.

Le charbonnier est généralement un personnage atypique, attifé de vieux vêtements, coiffé d’un chapeau déformé par le temps et chaussé de sabots. Comme on le voit sur cette photo, la poussière du charbon lui donne un teint sombre, éclairé par le seul blanc de l’oeil. Certains charbonniers vivent au sein même de la forêt, où ils ont construit leur logis.

Pour réaliser le charbon, ils assemblent des buches de bois qu’ils recouvrent de terre, placent des braises au dessus du tas de terre grâce à un orifice et contrôlent la cuisson pour réaliser le meilleur charbon possible. Cette fabrication artisanale est joliment illustrée sur ce blog.

 

LE MÉNÉSTRIER

menestrier

Le ménéstrier offre ses chansons et ses histoires, en échange de quelques sous.

La photo ci-dessus laisse peu de doute sur la vie rude de cet homme. À gauche de la carte postale, il était inscrit :

« Tu chantes le printemps, la beauté, les amours
Joyeux ménétrier, chante, chante toujours ! »